В Бхагавад-гитеКришна говорит: "Попытайся узнать истину, обратившись к духовному учителю. Вопрошай его и смиренно служи ему. Самореализованные души способны дать тебе знание, ибо они видят истину". То есть искренний искатель духовной истины нуждается в руководстве опытного духовного наставника и должен задавать ему вопросы в настроении смирения и покорности. Если человек обращается к духовному учителю с вызовом, то это приводит человека к такому состоянию ума, что он не может принять духовное знание. Каждый должен быть готов к смиренному служению духовному учителю из-за той вечной помощи, которую он предлагает ученику, и постоянно приносить свои почтительные поклоны ему, ибо истинный духовный наставник является представителем Шри Хари, Кришны.

 

 

Духовный учитель должен принадлежать к истинной ученической преемственности, или цепи духовных учителей, которая существует с незапамятных времен. Он должен услышать трансцендентное знание от своего духовного учителя, который, в свою очередь, услышал его от своего духовного учителя и так далее до изначального духовного учителя - Кришны.

 

 

Духовный учитель также должен реализовать Брахмана, Абсолютную Истину. Если человек отвратительно поступает, он не может считаться духовным учителем, поскольку духовный учитель должен действовать в соответствии с явленными писаниями.

 

 

Духовный учитель обладает неограниченным разумом, вовлекая учеников в преданное служение Господу, бхакти-йогу, так как он получает разум непосредственно от Господа. Поэтому, как к представителю Господа, духовному учителю относятся со всем уважением, как относились бы к Кришне. Истинный гуру не принимает уважение на свой счет, он понимает, что ему оказывают уважение в качестве представителя Верховного Господа, как послу в чужой стране оказывают уважение как представителю своей страны, а не из-за его личных качеств.

 

 

Каждый духовный учитель в ИСККОН принадлежит к Брахма- Мадхва-Гаудийа Сампрадайе, или ученической преемственности от Кришны к первому сотворенному живому существу во вселенной - Господу Брахме, затем к Мадхве и Самому Верховному Господу, Чайтанье Махапрабху, появившемся в этой Вайшнавской цепи. Его Божественная Милость А.Ч. Бхактиведанта Свами Прабхупада является самым поздним представителем в этой древней сампрадайе, и преданные ему ученики стараются следовать по его лотосным стопам в качестве духовных учителей после его ухода из этого мира.

 

 

Квалифицированный духовный учитель, или чистый преданный Господа, знает как использовать все в служении Господу. Все, что он получает в виде пожертвований, он использует в служении Господу. Поэтому духовный учитель очень дорог Господу.

 

 

Когда преданный показывает, что он готов следовать регулирующим принципам и ежедневно воспевать 16 кругов мантры Харе Кришна на протяжении года или больше, тогда духовный учитель может принять его в качестве своего ученика и дать инициацию в Вайшнавскую сампрадаю и в воспевание святого имени. Во время инициации духовный учитель берет на себя карму ученика и очищает его от прошлых греховных реакций.